Cinco pasos hacia la felicidad (III)

Esther Rojas

1 mayo 2020

3 – La gratitud

«Sólo un exceso es recomendable en el mundo: el exceso de gratitud.»

Jean de la Bruyère

«La gratitud no es sólo la más grande de todas las virtudes, sino la madre de todas las demás.»

Cicerón

«No somos agradecidos porque nos sentimos felices, nos sentimos felices porque somos agradecidos.»

Hermano David (monje benedictino)

Según la RAE la gratitud es el sentimiento que nos obliga a estimar el beneficio o favor que se nos ha hecho o se nos ha querido hacer y a corresponder a él de alguna manera.

En este post me gustaría hablar de la gratitud como una actitud ante la vida más que como una emoción.

Creo que la gratitud va mucho más allá de sentir agradecimiento y agradecer al otro aquel favor que nos ha hecho. La gratitud es una forma de ver la vida y las cosas que nos suceden, es vivir centrándonos en lo que ya somos y en lo que ya tenemos, en lugar de pensar en lo que creemos que nos falta.

El estudio de los efectos de la gratitud en el ser humano surge a finales del siglo pasado, a través de la psicología positiva, en la cual empiezan a estudiarse y potenciarse aspectos como: la felicidad, la gratitud, el perdón, el amor, la esperanza, el optimismo o la sabiduría. Se trata según Seligman (considerado el padre de la psicología positiva) de contar con una ciencia cuyo objetivo sea entender las emociones positivas y aumentar las fortalezas y virtudes del ser humano.

Hay numerosos estudios sobre los efectos en nuestra salud tanto física como mental, de practicar la gratitud. Según Emmons, uno de los mayores estudiosos de los efectos de la gratitud, su práctica se asocia con menos síntomas de malestar físico, con una valoración más positiva de la vida y con una mayor sensación de bienestar (Emmons y McCullough 2003).

En un estudio de Northrup en 2012 se observaron los siguientes beneficios a nivel físico de la práctica de la gratitud:

  • Descenso de los niveles de cortisol (hormona del estrés) y aumento de la dopamina y la serotonina (neurotransmisores antidepresivos).
  • Las arterias coronarias se relajan permitiendo un mayor flujo sanguíneo.
  • El ritmo cardiaco se armoniza.
  • La respiración se vuelve más calmada y profunda.

La gratitud está íntimamente entrelazada con la práctica de mindfulness, es decir, con nuestra capacidad de estar presentes en la experiencia momento a momento, sintiéndonos agradecidos por lo que ahora está en nuestra vida, en lugar de sentir carencia por aquello que nos gustaría tener y no tenemos.

La gratitud implica ser conscientes de cada pequeño detalle de nuestro día a día, de todas esas pequeñas cosas que nos rodean y a las que la mayoría de las veces no prestamos ninguna atención. Se trata de apreciar y valorar todo lo que está a nuestro alrededor, de mirar con ojos nuevos para ver en aquello ya tan conocido, ese detalle que nos haga sentirnos agradecidos por tenerlo en nuestras vidas

Practicar la gratitud no significa estar contento y alegre continuamente, ni tampoco evitar las emociones que llamamos negativas. Todas las emociones tienen cabida en nuestra vida porque todas tienen una función, todas vienen a enseñarnos algo. Por tanto, no estamos hablando de practicar un falso positivismo, sino de estar presentes a cada instante para poder apreciar la belleza de los pequeños detalles que siempre nos acompañan.

La gratitud nos conecta con la vida, porque nos hace ser más conscientes de todo aquello que nos sucede, nos hace estar realmente presentes. Además lleva nuestro foco de atención a los aspectos positivos de cada suceso, ayudándonos a desarrollar así, una mayor sensación de bienestar. Esto contrarresta el sesgo de nuestra mente que nos lleva a enfocarnos en mayor medida en los aspectos negativos de cada una de las circunstancias que nos plantea la vida.

La gratitud es una actitud que podemos cultivar y potenciar. Hay varios ejercicios que podemos hacer a diario para instaurar la gratitud como un hábito más de nuestro día a día.

Aquí os dejo un video con tres prácticas que podéis llevar a cabo para desarrollar y cultivar la gratitud. Espero que os sea útil.

Prácticas de gratitud

Haz clic en la foto para ver el vídeo.

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